今年以来:“为了对抗通货膨胀,美联储向工人宣战”(图)

阅读:“为了对抗通货膨胀,美联储向工人宣战。”

【文/观察者网周毅,编辑张光凯】

《摧毁资本主义的人》是最近在美国出版的一本新书的书名。该书一经出版,立即引起了包括《纽约时报》在内的几乎所有美国主流媒体的关注。

为什么?因为这本书的主题直接触动了当下美国社会最敏感的神经——

必须牺牲工人来解决通货膨胀危机吗?

今年以来,全球一直在讨论美国陷入“工资-通胀螺旋”的可能性:2021年以来,美国劳动力市场上演了罕见的工资大幅上涨、就业状况大幅改善的奇观。工人,但同时仍有美国通货膨胀。

许多人将此与 1970 年代的“工资通胀螺旋”联系起来,当时美国工人的福利有所改善,导致公司成本上升,从而推动商品价格和通胀率飙升。在他们看来,压缩工人的工资是控制通货膨胀的唯一途径。

在今年5月4日美联储利率会议后,美联储主席鲍威尔向记者明确提到,希望通过降低工资来降低通胀;美国前财长拉里·萨默斯周一也表示,如果他想通过降低工资来遏制持续高企的通胀,美国失业率需要在一段时间内保持在5%以上。

美联储已将抑制通胀作为重中之重。未来会不会有更多人失业?

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彭博报道截图

《摧毁资本主义的人》是一个关于裁员、失业和调整的故事。

1980年代,时任通用电气CEO的杰克·韦尔奇通过大量裁员扭转了福利国家时代的劳动力市场,成为当时美国走出通胀的标志性企业案例。

韦尔奇的“股东至上”价值理论对企业界乃至美国资本主义产生了长期影响。新自由主义在资本主义世界重新占据主导地位,直到21世纪,美国民主党的左倾思潮才逐渐回归。

今天的美国是否在呼唤一个类似韦尔奇的人物回归?

反对工人福利和强调企业优先权的声音现在在美国和世界许多地方喧嚣。纽约时报记者戴维·盖勒斯(David Gelles),《摧毁资本主义的人》的作者,反对。

在他看来,韦尔奇主义造成的贫富分化是整个经济遭到破坏的根本原因。拯救资本主义有更好的选择,例如对大企业和最富有的个人征税。

但《金融时报》对此的评论是:“韦尔奇主义很难扭转,至少在美国是这样。”

社会达尔文式的就业态度

韦尔奇出任通用电气CEO时,提出“股东价值最大化”理论,将短期内的股价和股东财富的多少作为衡量管理者业绩的绝对标准。当然,韦尔奇后来对此进行了反思。缺点:这可能导致对短期利润的痴迷。

在运营中,韦尔奇提出了三种策略:裁员、收购和金融化。

在韦尔奇上任的前五年,由于最后一个职位被淘汰等原因,通用汽车有 41 万名员工被裁掉了四分之一。经营管理方式为利润让路,资本不再和工人“开玩笑”。公司很快就表现出冷静甚至冷酷的一面。

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在美国学术界看来,这就像一条带有达尔文进化色彩的生存法则。

资本主义破坏者写道:“韦尔奇主义的世界观,以达尔文式的劳动力市场方法,自鸣得意地认为,那些未能成功的人应该为自己的不幸负责。我们当中最贫穷的人最终应该得到他们的命运。”

有些人会在业务需要的时候丢掉工作,他们不能责怪任何人。

现在很多人可能会重蹈覆辙,但这个“公司”就是美国政府。

根据美国前财长萨默斯的算法,为了让通胀降温,美国失业率需要在两年内达到7.5%,或者五年内达到6%,或者五年内达到10%。一年。

低失业率和低通胀不能齐头并进,既然美联储已经确定抑制通胀是首要任务,失业将是不可避免的。

时代的一粒沙,将成为个人和家庭头上的一座山。

“破坏资本主义的人”引发了讨论,这不仅仅是因为人们担心裁员。人们还担心美国是否会不惜一切代价实现其利益最大化——甚至不惜牺牲普通民众的利益。人们想从过去的故事中寻找现在和未来的影子。

摧毁美国资本主义的人

19世纪,马克思写了《资本论》,试图用社会主义代替资本主义。

然而,到了20世纪下半叶,马克思的许多要求似乎在资本主义国家得到了实现。

随着经济的繁荣,当时美国的经济公平显着增加:公司、工人和政府享有相对和谐的平衡,工人工资与工人生产力同步增长。看起来每个人都玩得很开心。

这是美国和欧洲的“福利国家”时代。

在一些人眼里,那是资本主义最好的时代。

资本家的良心和资本主义的自我完善,比如注重长期增长,都不能排除造成这种情况的原因。但当时显然有一些外部原因——比如在欧洲东部,有一个国家叫苏联。

根据《资本主义毁灭者》的说法,那个时代诞生了一大批公平对待员工的“模范大公司”,最典型的例子就是当时被称为“通用电气”(Generous Electric)的通用电气(Generous Electric) .

只要员工不杀人放火,就没有理由被解雇。

但韦尔奇上任后,通用电气立即进入了铁腕裁员模式。人们称韦尔奇为“中子杰克”,意思是他的裁员就像一颗中子弹:房子还在,人不在了。

韦尔奇的“精兵简政”确实为后来的业务发展扫清了道路。但韦尔奇本人后来反思了裁员背后“股东价值第一”理论的破坏性:强化短期主义导向,削弱员工工作积极性,过分关注利润损害客户利益。“它提取价值而不是创造价值。”

《金融时报》评论认为,韦尔奇的“股东至上”理念来源于经济学家弗里德曼的理论。在韦尔奇和通用电气的光环下,它像病毒一样在企业家之间传播:裁员等强硬的成本削减、极端的效率驱动(如取消最后一个职位)、对CEO的英雄崇拜、追求金融领域而不是专注于行业…

这塑造了今天的资本主义世界,预示着“好资本主义”时代的终结。

新自由主义改变美国

从国家的角度来看,这与美国的另一个过去有关。

1930年代至1970年代,凯恩斯主义经济学在西方政经界盛行,即在经济危机期间,实行扩张性财政政策,增加就业,刺激经济;当存在通货膨胀时,财政和货币政策就会收紧以放松。

这套理论的问题很明显:治标不治本。它只是缓解问题,而不是解决问题。交替使用它的实际后果是“滞胀”:经济增长放缓和通胀上升。

当政府失败时,人们只想让市场发挥作用。新自由主义在 1970 年代和 1990 年代成为西方经济学的主流。GE裁员背后的“股东价值最大化”等理论是新自由主义的体现。

本质上,新自由主义提倡“市场无所不能”的思想和“市场可以自由配置资源以达到最有效率的状态”的思想。这意味着,资本的扩张将摆脱其大部分束缚,充分释放其活动。

这也意味着资本也将释放其掠夺性和破坏性,不惜一切代价追求回报。

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这就像你需要敲开一扇门才能摆脱困境,但你必须释放一个正在全世界崩溃的怪物。

1981 年至 2001 年间,当韦尔奇领导企业改革时,通用电气的收入从 250 亿美元增长到 1300 亿美元。20 年来,公司的收入增长了 4.2 倍。

1973年新自由主义兴起时,世界上最富有和最贫穷国家的人均收入差距为44:1;2000 年飙升至 727:1。这意味着27年来,全球贫富差距扩大了15.5倍。

值得一提的是,在韦尔奇成为通用电气 CEO 的那一年,发生了另一件事:

里根成为美国第40任总统。

在里根的一揽子经济政策中,他主张大力减少政府对市场的干预,取消政府对市场的调控和监督;提倡降低税率;里根还主张削减社会福利支出和镇压工会罢工……

通用电气改革和里根经济政策是新自由主义的“企业版”和“国家版”。

依靠这一政策,GE实现了高增长,美国也确实摆脱了通货膨胀。

但这并不是一件好事。

《资本主义毁灭者》写道:在韦尔奇身上,“阴险的意识形态”终于找到了完美的主人。韦尔奇利用通用电气的全部力量使股东至上成为现实,同时开创了一个新的、残酷的美国资本主义时代。

最无辜的工人要为大通货膨胀负责?

《打破资本主义的人》出现在美国经济承压的时候,不仅通胀失控,而且GDP连续两个季度下滑。高通胀叠加经济衰退风险,“滞胀”已迫在眉睫。

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华尔街日报:美联储和白宫搞砸了通胀

除了疫情和国际形势带来的大宗商品价格上涨,美国通胀最明显的原因显然是美联储2020年以来的大规模放水。

不同于很多人认为“美联储给工人发钱,消费带动通胀”,其实美联储的政策一直是优先拯救企业。

2020 年 3 月启动的美国大流行失业救济金计划允许超过 1000 万失业者每周领取超过 600 美元的救济金。根据美国劳工部的数据,截至 2021 年 7 月,美国在这一年零四个月中发放了约 7940 亿美元的福利。

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相比之下,美联储的资产负债表在 2020 年 3 月疫情爆发后每月扩大 2 万亿美元,主要是为了向企业注入流动性。

2021年,拜登推出的1.9万亿美元经济刺激计划中的绝大多数将流向企业部门。其中,6000亿元用于桥梁、道路等基础设施投资,占比最大;其次是3000亿美元的制造业支持。

在流动性充裕的支撑下,美国企业快速扩产和补充库存,在很大程度上推高了商品需求,造成招聘市场短期供需失衡,导致工资快速上涨。

普通美国人收入的增加只是大通胀的表象,而不是原因。

在操作层面,对企业的救助也极有可能造成不公平。与真正需要救助的小公司相比,话语权控制能力更强的大公司往往会先得到资金支持。

这笔“救助金”甚至直接落入了富人的腰包。

2020年,创世纪医疗获得了超过3亿美元的救助资金,本应用于改善疗养院环境,减少新冠感染。但该公司为高管设立了一项大奖,仅首席执行官一人就获得了 520 万美元。

截至 2021 年 2 月,Genesis Healthcare 疗养院的 2,800 多名居民死于 COVID-19。美国参议员伊丽莎白沃伦谴责该公司难以想象的贪婪。

类似的混乱,远不止这一场。

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美联社:“特朗普关联公司”获得超过100亿美元的疫情救助资金

当美国印钞并扔掉钱时,资本家、高管和与政府有联系的用户往往首先受益。

现在美国因为通货膨胀而发高烧,这一次是普通人工资的想法。

他们希望工人再次受到委屈并牺牲自己。

今年5月,美国宣布加息50个基点。鲍威尔表示,更高的利率将限制企业的招聘需求,“这样我们就有机会降低工资,从而降低通胀。”

由美国左翼媒体、前民主党总统候选人桑德斯的演讲撰稿人西罗塔创办的“杠杆”网站对这条评论发表了评论:这相当于鲍威尔说他应对高通胀的工具是限制就业机会,同时压抑薪水。

“为了对抗通胀,美联储正在向工人宣战。”

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报告截图

“韦尔奇主义很难逆转,至少在美国是这样”

减薪裁员真的能解决美国当前的经济问题吗?不一定是这样:

在消费方面,失业并不意味着通胀降温,因为存在时间差。人们失去收入后,会消耗自己的积蓄来维持基本生活,这仍然会支撑通货膨胀——也许在通货膨胀下降之前,普通人会先饿死。美国 4 月份家庭储蓄率降至 4.4%,为 2008 年 10 月以来的最低水平。

供给端,疫情影响、俄乌冲突、大宗商品价格上涨等,都在加剧美国供给不足和成本上升的风险。美国长期设置贸易关税壁垒,也束手无策。此时,如果企业收缩和裁员,那么美国的供应风险可能会继续增加,进一步影响通胀。

由此看来,激进加息解决不了的问题,大规模失业未必能解决。

从这个角度来看,英美媒体在讨论韦尔奇的裁员和“股东价值第一”的理论时,也并非只是一纸空文。

大家也在问:为什么美国会在这里?

《资本主义破坏者》认为,包括裁员在内的“股东价值至上”过于短期。“韦尔奇主义”摧毁了美国商业的灵魂,使其不再关注长期增长。

该书的作者还提出了一系列建议,例如采用更广泛的“利益相关者资本主义”——企业除了服务于股东利益外,还应照顾员工、客户、消费者和利益相关者的福祉。周围的环境。

但英国《金融时报》指出,虽然其中一些措施已成为欧洲企业资本主义的特征。但即便如此,最近对这种“利益相关者资本主义”的抵制表明:“韦尔奇主义很难扭转,至少在美国是这样。”

美国的问题不仅仅与企业有关。

《纽约时报》认为,《资本主义毁灭者》作者的很多想法都是不成熟的。作者提出了样板的渐进式建议:比如抛弃让美国如此失衡的“有毒商业神话”,提高工资和福利,对大企业和最富有的个人征税——但他没有说这些改革是否会工作,或如何去做。“因为他没有看到整个体系背后美国政治的根深蒂固、坚实的基础。”

在美国和其他地方,工人可能仍然是最终付出代价的人。

人类社会总是要发展的,即使人们要为此付出代价。在经济繁荣的时候,人们总是很容易看到这句话中的“社会发展”两个字;但只有在面临危机的时候,普通工人才会意识到,社会发展的代价可能只是他本人——甚至是让通胀失控的政策——都不是他本人签署生效的。

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如果你丢了工作,那么对于企业来说,它可以追溯到韦尔奇时代的“社会达尔文主义”美国劳动力市场价值观,正如《打破资本主义的人》所描绘的那样:“那些不成功的人,应该负责为不幸。” 可怕的是,问题并不遥远。

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