“渐冻症”斗争整整5年后半机械人

热门标题是:彼得 – 第一个机器人。

然而,即使有科技的力量,在与“ALS”抗争了整整5年之后,他的生命仍停留在2022年6月15日。

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彼得的家人周二在 Twitter 上宣布了他的死讯。

Twitter 写道,“彼得一直有很多坚定的支持者和粉丝。但我很遗憾地告诉我所有的朋友,彼得刚刚去世。他在医院病床上安详地去世了。周围环绕着他的家人和与他最亲近的人。我想说,彼得感谢你们所有人的持续支持,并为能够为残疾人做一些事情感到自豪。”

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命运逆天,机械翱翔

2017 年,Peter 医生被命运判刑,医院告诉他,他患有肌萎缩侧索硬化症 (ALS),俗称“ALS”,病因不明,无法治愈。

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如果你听到这种病的名字,没有任何感觉,那么你就会熟悉坐在轮椅上瘫痪的霍金。

由于控制骨骼肌的中枢神经系统的运动神经元退化和死亡,患者的肌肉逐渐萎缩,进而逐渐失去四肢、四肢和身体的活动能力,变得不能说话、走路、呼吸或吞咽。

ALS最可怕的地方在于,患者在发病前始终保持清晰的思维、人格和智力,以及记忆力,直至最终死于呼吸衰竭。

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然而,这位在英国温布尔登长大的少年仿佛知道自己的命运,在 16 岁时就相信人脑将与电子大脑相结合。

他随后在 1984 年出版的《机器人革命》中写道:“如果走强化人类的道路,人类和机器人就有可能保持在同一个进化分支上……未来,人类将成为一个用超级计算机作为智能放大器,用更耐用的机制代替他们过于脆弱的身体。”

除了痴迷于利用科技来延长人类寿命外,他还获得了英国伦敦帝国理工学院的第一个机器人博士学位。

显然,面对医生预测的他生命的最后两年,彼得并不害怕:“瘫痪是一个工程问题”。

此时他心里已经有了一个解决办法——变成一个机器人。

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对于自己的改造,他首先设想了“三重造口术”:胃造口术、结肠造口术和膀胱造口术。也就是说,管子分别直接插入他的胃、结肠和膀胱。

因此,彼得不仅能够消耗更多的营养,而且过上了更有尊严的生活。

但是,该计划过于激进,而且全身麻醉会阻碍患者的呼吸,而手术本身可能会加剧疾病。

不过,在彼得的大力坚持下,手术终于在 2018 年 7 月 10 日完成,整个过程耗时 3 小时 40 分钟。

更令人惊讶的是,彼得在重症监护室仅呆了一天就被转移到普通外科病房,然后在术后 15 天被送回家。

永远乐观的彼得也为关于手术的医学论文被选为 2019 年牛津年度医学病例报告感到自豪。

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彼得 2.0

然而,彼得很快遇到了另一个大问题。

由于他无法控制自己的喉咙部位,随时都有被自己的唾液呛死的危险,导致氧气不足和窒息。

为了活得更久,彼得下定决心要做全喉切除术。

这不是一件容易的事。更何况,他割喉之后,就再也不能发出自己的声音了。

后来,彼得的麻醉师 Wright 帮助他找到了外科医生 Philip Reece 来做这件事。他是德文郡当地的耳鼻喉外科医生。

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Reece 同意 Wright 的观点,即 Scott-Morgan 应该能够尽可能充实地生活。

在手术之前,彼得需要解决另一个问题——如何创建一个听起来像他的合成声音。

因为,Peter 了解到,失去说话能力是 ALS 患者最痛苦的事情。

2018 年,他在还能说话的时候就开始准备了。他联系了世界语音技术研发权威,CereProc 的首席科学官 Matthew Aylett 博士,CereProc 是一家创建文本并提供语音解决方案的专业公司。

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总部位于苏格兰爱丁堡的 CereProc 也是影评人 Roger Ebert 在喉癌手术后重建声音的公司。

彼得的“语法计划”持续了大约一年。他经常整天呆在录音棚里,录制超过 15 小时的音频,1000 多个短语。录制的语料库中甚至存在情感差异。

有了这些数据,人工智能可以统一学习和模仿。

当 Aylett 博士最终将成品交付给彼得时,彼得已经很难说话了。

也正是因为彼得提前为这次活动做好了准备,我们才能再次听到他的声音。因为,在成品出来仅仅 3 个月后,Peter 就在 2019 年完成了自己的全喉切除术。

之后,彼得听到用自己的声音演唱的歌曲——纯想象,忍不住哭了。

毕竟,他永远不会发出声音,但凭借科技的力量,他仍然可以听到。

在他的合成声音工作之后,彼得在“网络化”的道路上越走越远。他开始寻找其他方面来改善自己的形象。

他首先扫描了他的脸,以创建一个 3D 虚拟动画肖像。到了公开发言的时间,他将这张图片显示在胸前的屏幕上。

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同时,他还利用Open AI的文本生成模型GPT-2等技术,让自己越来越“网络化”。

这里不得不提一下Peter应该如何通过文本输出自己的想法的问题。和霍金一样,他的手指已经不能动了。

一开始,他尝试了脑机接口技术,但发现这样做的输出效率太低了。他将注意力转向眼球追踪技术。

幸运的是,Peter 遇到了英特尔前瞻性计算实验室主任 Lama Nachman。纳赫曼可以是非凡的。她有这方面的经验。几年前,她为霍金升级了语音合成系统,并开发了一个名为 ACAT 的上下文辅助感知工具包。

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在 ACAT 之前,霍金只能通过抽动脸颊肌肉来控制打字,但速度极慢,一分钟只能打字一个字。使用 ACAT 后,霍金的打字速度提高了一倍。

ACAT 的原理也很简单。顾名思义,人工智能可以学习霍金的表达习惯,并利用上下文感知来预测他将在下一个单词中输入什么。

显然,Peter 也可以直接使用这项技术。

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当然,他不能一个人做这一切。在他的“网络化”之旅中,他与来自世界各地的技术专家、设计师和医生合作。

曾与英特尔、CereProx、DXC、联想等多家大公司合作。这些公司与顶尖的技术人才一起为彼得提供硬件、软件支持、系统集成和人工智能技术。

他们都付出了很多努力来帮助残疾人克服重病。

在彼得去世前不久,他在推特上表示,他因为生病而无法闭上眼睛,这让他非常干燥,无法使用眼动追踪技术来打字和交流。

死后

与霍金一样,彼得博士成为许多 ALS 患者及其亲属的英雄。

他不向自己的命运妥协,他挺身而出,以科技为武器,以决心为信条,与死亡无休止地战斗。

他的所作所为打开了一扇让许多 ALS 患者无法跨过的大门。在可预见的未来,ALS患者将不再选择在命运的审判那一刻直接放弃,而是会像彼得一样,无论如何,留下来。

由 Peter 创立的 Scott-Morgan 基金会将继续发光发热,为 ALS 患者带来希望。他的书讲述了他成为机器人的旅程,也将成为 ALS 患者心中的灯塔。

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彼得·斯科特-摩根做出了一个承诺,并毫无保留地度过了他生命的最后几年。

“我的笑容将是最后消失的东西。”

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