新西兰海滩上出现数百只企鹅的死亡可能与海洋环境中的毒素有关

图片[1]-新西兰海滩上出现数百只企鹅的死亡可能与海洋环境中的毒素有关-唐朝资源网

自五月初以来,数百只小蓝企鹅的尸体被冲上新西兰北部海岸。

他们个个瘦骨嶙峋,身上没有一点赘肉和肌肉。小蓝企鹅的大规模死亡,也让不少当地居民感到担忧和不解。(>>详情:海水温度太高下海捕食数十只企鹅幼崽在新西兰海滩饿死)

专家们最初怀疑小蓝企鹅的死亡可能与海洋环境中的毒素有关,也有人推测它们可能死于某种未知疾病。但随着研究的深入,专家们发现气候变化在小蓝企鹅的死亡中发挥了重要作用。

新西兰海滩发现数百只企鹅尸体

企鹅整齐地排列着,间隔均匀,翅膀微微张开,它们标志性的光滑蓝色羽毛被沙子弄得黯淡无光。

上周,183 只企鹅的尸体在新西兰的 90 英里海滩被冲上岸,当地居民将它们收集在那里以备日后调查。

这些企鹅被称为“小蓝企鹅”(kororā,little blue penguins),是世界上最小的企鹅,主要分布在新西兰、澳大利亚等地。它们体型小,略微驼背,走路时摇摇晃晃,有淡蓝色或靛蓝色的羽毛。他们通常选择在地下洞穴和岩石中筑巢。沙丘。

然而,最近小蓝企鹅的大规模死亡让当地居民感到困惑。

图片[2]-新西兰海滩上出现数百只企鹅的死亡可能与海洋环境中的毒素有关-唐朝资源网

在九十里海滩发现大量小蓝企鹅的同一周,附近的凯布尔湾也发现了100多只小蓝企鹅。早在 5 月,新西兰 Doutles 湾的托克劳海滩也发现了近 100 只小蓝企鹅的尸体。

小蓝企鹅死在新西兰北岛东海岸的海滩上。图/视觉中国

准确的死亡数字或更多。新西兰保护科学家格雷姆·泰勒(Graeme Taylor)表示,自 2022 年 5 月初以来,已有 500 多只企鹅被冲上海滩,这个数字实际上可能接近 1000 只。“似乎不太可能给出确切的数字,主要是因为小蓝企鹅是在被发现后被埋葬的。”

据英国《卫报》报道,在当地社交媒体群中,人们对这些死亡事件的讨论越来越焦虑和担忧。这些企鹅是否被渔民捕获并丢弃?水里有东西吗?企鹅是否感染了一种新疾病?

自从当地居民第一次在新西兰海滩上发现死企鹅以来,环保主义者一直在试图弄清楚为什么企鹅会大量死亡。

科学家们最初担心一种新的病毒或疾病正在企鹅群中传播,因此对企鹅尸体进行了一系列测试。随后,越来越多的证据表明,这些小蓝企鹅极有可能是饿死的。

“所有的尸体都瘦了。” 泰勒说,小蓝企鹅的体重应该在 800 克到 1000 克左右,但它们的体重几乎减半,而且它们身上没有任何脂肪和肌肉。一旦他们达到瘦身阶段,他们就不能潜水觅食。最终,这些小蓝企鹅死于饥饿,或因缺乏脂肪而体温过低以保持温暖。

气候变化或企鹅的间接“杀手”

疑问并没有就此结束,科学家们还在探索为什么小蓝企鹅很难被猎杀。正是在这一点上,人们发现了气候变化的作用。

根据新西兰国家水与大气研究所的数据,2021 年将是新西兰有记录以来最热的一年,气温将高于正常水平 0.5°C 到 1.2°C。

2022 年 1 月,新西兰气候变化研究所兼职高级研究员 Nathanael Melia 告诉 CNN,新西兰周围的水域最近波动高达 3°C。

此外,拉尼娜现象还引起了新西兰各地水温的变化。

拉尼娜现象是一种有规律的海洋和大气现象,是指赤道太平洋中部至东部的海洋温度周期性降温。泰勒指出,拉尼娜周期的当前阶段为新西兰北部带来了温暖的海水。

图片[3]-新西兰海滩上出现数百只企鹅的死亡可能与海洋环境中的毒素有关-唐朝资源网

然而,温暖的海水使小蓝企鹅更难捕食。

小蓝企鹅以凤尾鱼和沙丁鱼为食,它们可以潜到20米或30米深处以鱼为食,但不太擅长潜水。美国有线电视新闻网指出,不断上升的海水温度正在导致这些小鱼迁移到小蓝企鹅无法到达的凉爽水域,因此它们很难获得足够的食物。

小蓝企鹅游泳。图/视觉中国

事实上,这并不是新西兰第一次出现大规模鸟类死亡。

据新西兰保护部生态学家戴夫休斯顿称,早在 1970 年代和 1980 年代,就有大量鸟类死亡,多达 5,000 只鸟类死亡。与过去的事件相比,这仍然是一个相对较小的事件。

虽然这只是自然循环的一部分,但休斯顿承认气候变化正在加剧负面影响。

图片[4]-新西兰海滩上出现数百只企鹅的死亡可能与海洋环境中的毒素有关-唐朝资源网

最重要的影响或类似事件的频率。泰勒指出,在此之前,这种规模的鸟类死亡事件可能每十年发生一次,并且在过去十年中至少发生过三起大规模的鸟类死亡事件。

这场小蓝企鹅的大规模死亡还没有结束。新西兰鸟类协会代表伊恩·阿米蒂奇(Ian Armitage)表示,最近的风暴和高水温意味着预计会有更多鸟类死亡,这一事件可能会持续到冬季。

英国《卫报》指出,气候变化将使海洋持续变暖,最终小蓝企鹅等物种可能在新西兰北岛灭绝。“当这类事件频繁发生时,小蓝企鹅真的没有太多机会从大规模死亡事件中恢复过来并重新繁殖,”泰勒说。

记者 | 栾若曦

微博相关科普

更多报道

生物学家警告:帝企鹅面临严重灭绝风险(新京报)

图片[5]-新西兰海滩上出现数百只企鹅的死亡可能与海洋环境中的毒素有关-唐朝资源网

新京报讯(记者侯武亭)据路透社5月6日报道,阿根廷南极研究所的生物学家警告称,在气候变化的影响下,帝企鹅在未来30至40年内将面临严重的灭绝风险。.

帝企鹅栖息在南极洲冰冷的苔原和海洋中,是企鹅家族中最大的成员,也是南极洲仅有的两种特有企鹅之一。它们在冬季分娩,每年 4 月至 12 月在坚硬的海冰上筑巢和饲养小鸡。一旦海洋结冰过晚或过早融化,帝企鹅家族就无法完成其繁殖周期。

图片[6]-新西兰海滩上出现数百只企鹅的死亡可能与海洋环境中的毒素有关-唐朝资源网

阿根廷南极研究所的生物学家 Marcela Libertelli 研究了南极洲的 15,000 只企鹅。每年八月,她和其他科学家都会在阿根廷南极基地最近的帝企鹅栖息地进行研究,进行计数、称重、测量、采集血液样本等。

他们的研究指出,如果没有减缓气候变化,帝企鹅的未来将是黑暗的。“气候预测表明,位于南纬 60 度到 70 度之间的企鹅群落将在未来几十年或 30、40 年内消失,”Libertelli 说。

4月初,世界气象组织预测南极洲的极端温度将越来越高,偶尔会有异常降雨和融化的冰,这对帝企鹅来说是一个令人担忧的前景。南极洲旅游业和渔业的兴起也危及帝企鹅的生存,因为它影响了企鹅主要食物来源磷虾的生存。

Libertelli还指出,帝企鹅的灭绝将对生态环境产生负面影响。在南极的极端环境下,食物链的环节和成员很少,帝企鹅的灭绝将对整个南极造成巨大的影响。

帝企鹅曾经在它们位于南极洲威德尔海的海利湾栖息地“灭绝”。哈雷湾栖息地是第二大帝企鹅栖息地,三年内哈雷湾栖息地的所有小鸡企鹅都灭绝了。Libertelli解释说,当冰融化时,新生企鹅必须下水,它们不会游泳,它们没有防水羽毛,它们会在寒冷中淹死。

点击进入主题:

今日热点

© 版权声明
THE END
喜欢就支持一下吧
点赞220 分享
评论 抢沙发
头像
欢迎您留下宝贵的见解!
提交
头像

昵称

取消
昵称表情代码图片